A Lavoura Online: IAC desenvolve laranja transgênica resistente ao amarelinho e cancro cítrico

28/12/2017|

Cancro cítrico provoca desfolha de plantas e lesões nas frutas, levando à queda prematura delas. Foto: Divulgação

A ciência brasileira já tem mais motivo para se orgulhar. É que o Instituto Agronômico de Campinas (IAC) acaba de anunciar o desenvolvimento de uma laranja transgênica resistente a duas doenças: o amarelinho e o cancro cítrico.

A primeira gera frutos pequenos e de amadurecimento precoce, tendo sido  identificada no Brasil em 1987, na região do Triângulo Mineiro e em São Paulo. Os impactos do cancro, por sua vez, estão relacionados à desfolha de plantas, à presença de lesões em frutos e à queda prematura de frutos.

Causadas pelas bactérias Xylella fastidiosa e Xanthomonas citri, respectivamente, essas doenças são antigas e recorrentes nos pomares. Levam à perda de produtividade e, eventualmente, à morte da planta. A pesquisa, que já dura sete anos, foi publicada neste mês pela revista Molecular Plant-Microbe Interactions, da Associação Americana de Fitopatologia.

CIÊNCIA

As cientistas do IAC Raquel Caserta e Alessandra Alves de Souza utilizaram um gene da própria Xylella para obter a resistência. Ao inseri-lo na laranjeira, ela passa a produzir uma molécula que interfere no sistema de comunicação das bactérias, fazendo com que se movimentem menos e, por consequência, colonizem menos a planta.

O resultado são árvores mais até 60% mais resistentes à doença. Para surpresa das pesquisadoras, o mesmo gene da Xylella mostrou sinais importantes de retardamento da proliferação bacteriana também para o cancro, ampliando mais seu potencial de uso.

As mudas modificadas ainda estão em estufas, sob ambiente controlado e em vasos. O próximo passo será levá-las para o campo, onde frutificarão e gerarão os resultados científicos necessários antes da comercialização. Para tanto, o IAC vai protocolar ainda este ano o pedido de Liberação Planejada em Meio Ambiente, na Comissão Técnica Nacional de Biossegurança (CTNBio).

SOBRE O CIB

O Conselho de Informações sobre Biotecnologia (CIB), criado no Brasil em 2001, é uma organização não governamental, cuja missão é atuar na difusão de informações técnico-científicas sobre biotecnologia e suas aplicações.

Na internet, acesse o site www.cib.org.br e visite os perfis no FacebookLinkedIn e YouTube.

Fonte: CIB com informações da Molecular Plant-Microbe Interactions (novembro de 2017) e edição d’A Lavoura

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